拿留学生“开刀”?美国这招太损

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当地时间6日,美国移民海关执法局(ICE)抛下一颗“震撼弹”,宣布2020年秋季学期的外国留学生如果仅上网课,将无法取得赴美签证或维持当前签证。消息一出,舆论哗然。美国多个组织和机构指责这种“一刀切”的方式会带来混乱。有分析人士指出,这项损人不利己的新规将对美国经济、人才流失方面产生不利影响。

新规

据美国有线电视新闻网(CNN)7日报道,这一新规主要针对持非移民F-1和M-1签证的国际学生。美国移民海关执法局还建议,目前在美国就读的国际学生可以考虑其他措施,比如转入接受实体教学以保持合法身份的学校。如果留学生不遵守上述规定,可能会面临遣返等措施。

新冠肺炎疫情在美国蔓延后,许多大学出于安全考虑已经关闭校园改以网络授课。英国广播公司(BBC)指出,美国移民局的这一新规给美国大学施加了压力,迫使校方重新开放学生上课,让国际学生必须至少有部分的课程以面对面形式进行。“这一决定与3月份美国政府宣布的灵活政策大相径庭”,美国《政治报》6日报道称,国土安全部早前曾表示,考虑到“新冠疫情突发事件的特殊性”,暂时允许国际学生参加在线课程。

美媒指出,此举可能影响到目前在美学习的超过100万的国际学生。据统计,这些留学生绝大多数来自亚洲国家,其中中国学生约为36.9万,印度学生约占20.2万。

新规发布后不久,《世界日报》注意到,一位来自麻省理工学院的毕业生6日晚已在白宫请愿网站发起请愿,呼吁移民海关执法局撤销其规定。截止北京时间7月8日上午,该请愿书已获得超过10万个签名。按照规定,请愿若能在30天内获10万人支持,白宫官员将会在60天内回应。

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担忧

“这太可怕了”,来自英国北爱尔兰的柯克帕特里克(Kirkpatrick)在推特上表示,他是得克萨斯州贝勒大学的博士生。“我不能回家更新F-1签证,因为大使馆在疫情之下关闭了。如果我被迫离开,可能就不允许再回来了。”佛罗里达州斯泰森大学的巴西学生西奎拉计划在今年秋天重返校园,即将升入大二的他表示:“我的父母很担心,因为美国的病例数还在增加。但我家里的网络不好,很难访问在线课程。我宁愿请假也不愿再上网络课程。”

除了外国学生,这一政策也在教育界引发争议。据《华盛顿邮报》7日报道,美国教育委员会主席泰德·米切尔称这一指导方针很可怕,不仅会制造更多问题,而且弊大于利。“在这个充满不确定性的时刻,冷酷无情的联邦规定不是解决方法。”该委员会副主席法恩斯沃思提到,这一新规将造成更多的混乱和不确定性。

哈佛大学校长巴科6日晚在一份声明中表示,“我们深感担忧的是,美国移民和海关执法局今天发布的指南是选择对一个复杂的问题采取一刀切的方式。这让国际学生,特别是那些进行线上课程的学生,除了离开美国或转学之外几乎别无选择。”密歇根大学校长施莱赛尔7日也发布声明表示强烈反对,并称这一新规对成千上万每年来到美国的留学生“非常残酷”。

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代价

“美国的这一新规将对美国的未来产生不利影响。”加利福尼亚大学圣地亚哥分校全球政策与战略学院助理教授卡纳接受印度News18新闻网采访时表示,限制措施将在多方面损害美国经济。他表示,“没有国际学生,美国大学将不得不大幅削减开支或削减与研究和教学有关的活动,从而极大损害高等教育部门。他们还必须通过提高美国当地学生的学费来增加收入,这会使当地人更难上大学。”

根据布鲁金斯学会的一项研究,国际学生占美国高等教育入学人数的5%,学杂费收入总计25亿美元。而据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)7日报道,2018至2019学年,国际学生为美国国民经济贡献了近410亿美元。

除了经济方面,人才流失也是这一新规带来的潜在后果之一。美国公立与赠地大学联合会负责政府事务的副主席林德温认为,“全球都在争夺最优秀、最聪明的学生,而美国在这场竞争中会继续失利,这要归咎于联邦政府的政策和传递出的信息”。

自2017年以来,特朗普政府持续收紧移民政策。就在上个月,白宫宣布暂停发放部分种类非移民工作签证。移民倡导者、相关企业和专家表示,联邦政府正在利用这一流行病推进削减合法移民的议程。CNN指出,“美国政府以新冠病毒大流行为由,对美国移民制度进行了一连串的改革,这导致了大批移民无法入境。”

《华盛顿邮报》在一篇评论中指出,美国政府借新冠病毒作为“许可证”,不分青红皂白地“消灭和阻拦”各种移民。“白宫的目标是让美国背对世界。可悲的是,美国人以及像美国大学这样的机构,将为此付出代价。”(海外网 张霓、王法治)

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